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Biographie d'Henry Purcell

Henry PURCELL


Henry Purcell est un compositeur anglais. Bien qu’il intègre dans ses partitions des éléments de styles français et italien, l’héritage de Purcell est une forme unique anglaise de musique baroque. Aucun autre compositeur anglais s’approchera de sa renommée jusqu’à Edward Elgar.

Purcell nait dans la région de Londres en 1659, il est l’ainée d’un fratrie de musiciens. Après la mort de son père en 1664, Purcell est placé sous la tutelle de son oncle Thomas qui est un gentleman de la chapelle de Sa Majesté, et fait entrer Henry comme choriste. Henry a d’abord étudié par le capitaine Henry Cooke (1672) et ensuite avec Pelham Humfrey (1674), le successeur de Cooke. Henry est choriste à la chapelle royale jusqu’à ce qu’il se blesse la voix en 1673. Il devient alors l’assistant du facteur d’orgues Jean Hingston.

Purcell dit avoir commencer à composer à l’âge de neuf ans, mais les premières partitions qui peuvent être certainement identifié comme étant de sa plume est une ode pour l’anniversaire du roi écrite en 1670. (Les dates de ses compositions sont souvent incertaines, malgré de considérables recherches.) On suppose que les trois chansons “Sweet tyranness” ont a été écrite lorsqu’il était enfant. Après la mort de Humfrey, Purcell poursuit ses études avec le Dr John Blow. Il fréquente l’école de Westminster en 1676 et est nommé copiste à l’abbaye de Westminster.

En 1679, Blow, qui est nommé organiste de l’abbaye de Westminsteren démissionne à la faveur de son élève. Purcell se consacre presque entièrement à la composition de musique sacrée, et pendant six ans rompt ses liens avec le théâtre. Entre 1680 et 1688 Purcell a écrit la musique pour sept pièces. La composition de son opéra de chambre “Didon et Enée”, qui constitue un point de repère très important dans l’histoire de la musique dramatique anglaise est attribué à cette période. Il est écrit sur un livret de Nahum Tate et réalisé en 1689 en collaboration avec Josias Priest, un chorégraphe pour le théâtre de jardin de Dorset. Il est parfois considéré comme le premier véritable opéra anglais. L’action ne progresse pas dans le dialogue parlé, mais en récitatif de style italien. À l’époque, “Didon et Enée” ne trouve pas sa place au théâtre mais semble être très populaire dans les cercles privés.

Peu de temps après son mariage, en 1682, il est nommé organiste de la Chapelle Royale. Son fils aîné nait la même année, mais sa vie a été de courte durée. Sa première partition imprimée, “Twelve Sonatas”, est publié en 1683. En 1685, il écrit deux de ses plus beaux hymnes, “I was glad” et “My heart is inditing”, pour le couronnement du roi Jacques II. En 1690, il compose une pièce pour l’anniversaire pour la Reine Mary, ” Arise, my muse” et quatre ans plus tard il écrit une de ses œuvres les plus élaborées, pour l’anniversaire de la Reine, écrit par Nahum Tate “Come Ye Sons of Art”.

En 1687 il reprend sa relation avec le théâtre et fourni de la musique pour la tragédie de Dryden, “Tyrannick Love”. En Janvier 1688, Purcell compose son hymne “Blessed are they that fear the Lord” sur commande du Roi. En 1691, il écrit la partition pour ce qui est parfois considéré comme son chef-d’œuvre dramatique, “King Arthur”. En 1692, il compose “The Fairy Queen” ,une adaptation de Shakespeare “Le Songe d’une nuit d’été”.

Il a composé un hymne et deux élégies pour les funérailles de la Reine Mary II. Outre les opéras et les semi-opéras déjà mentionnés, Purcell écrit la musique et les chansons de Thomas d’Urfey, une grande quantité de musique sacrée, de nombreuses odes et cantates. La quantité de sa musique de chambre instrumentale est minime et sa musique pour clavier est composé d’un nombre encore plus minime de suites pour clavecin et pièces d’orgue.

Purcell meurt en 1695 à son domicile de Dean Yard, Westminster. Il est enterré à côté de l’orgue de l’abbaye de Westminster.

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